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Da colmeia à polinização: conheça 7 curiosidades sobre as abelhas

As abelhas são insetos conhecidos pela produção de mel, mas as atividades delas vai muito além disso. Muito importante para a polinização, elas são de suma importância para a produção de alimentos e também para o equilíbrio da natureza

*Estagiário do R7 sob supervisão de Pablo Marques

Quanto tempo vivem as abelhas?
O tempo de vida das abelhas depende muito das espécies, mas, de maneira geral, elas vivem em torno de 30 a 45 dias nas épocas de trabalho e safra. No período entressafra, esses insetos podem viver até 5 meses

Quantas abelhas vivem em cada colônia?
De acordo com André Sezerino, engenheiro agrônomo especialista em apicultura, cada colmeia pode ter entre 80 e 90 mil abelhas, somadas as operárias, os zangões e também as abelhas-rainha. No inverno, segundo ele, esse número pode diminuir devido a escassez de alimentos

O papel da abelha-rainha na colônia
“A função da rainha é manter a ordem social, fazendo com que as operárias realizem os trabalhos dentro e fora das colmeias, e também colocar ovos para que a colônia se desenvolva”, afirma o pesquisador da Epagri (Empresa de Pesquisa Agropecuária e Extensão Rural de Santa Catarina)

Todas as abelhas ferroam?
Entre as abelhsa que contém ferrão, as Apis mellifera, apenas as operárias ferroam os humanos. De acordo com Sezerino, as rainhas utilizam o ferrão apenas para brigar com outra rainha e para botar os ovos

Os zangões, por outro lado, não têm ferrão e a função deles é quase exclusivamente a de fecundar as abelhas-rainha das colônias

Número de espécies destes insetos no Brasil e no mundo
O Brasil conta com cerca de 300 espécies de abelhas, a maioria delas sem ferrão, sendo o país com que detém tem a maior biodiversidade destes insetos. No mundo, estima-se que exista cerca de 20 mil espécies de abelhas

Importância das abelhas para a polinização
“A maior função das abelhas é fazer a polinização, que nesse caso é chamada de melitofilia. Mais de 80% das árvores tropicais necessitam de polinização cruzada feita por esses insetos para sobreviver, ou seja, o pólen precisa sair da flor de uma árvore e ir até a flor de outra para essa planta virar uma fruta”, destaca o especialista

André completa ressaltando que cerca de 70% dos alimentos que consumimos depende da polinização feita pelas abelhas para ser produzido. “As maçãs, por exemplo, dependem 90% desses insetos para serem produzidas”

O que é apicultura e meliponicultura?
A apicultura é a atividade usada para criar abelhas com ferrão, enquanto a meliponicultura é utilizada para criar abelhas sem ferrão, conhecidas como meliponíneas

“A importância das duas atividades diz respeito à biodiversidade. A gente consegue, através da criação e do uso sustentável delas, fazer com que essas abelhas mantenham a variabilidade genética para que não desapareçam na natureza”, enfatiza o especialista em apicultura com ênfase em polinização dirigida para a fruticultura

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